Ladda ned Ladda ned

Bältros (herpes zoster)

Bältros är en vanlig virussjukdom som kännetecknas av kliande blåsor och en brännande smärta på huden. Blåsorna sitter ofta som ett bälte på ena sidan av kroppen. De brukar läka av sig själva inom tre veckor, men smärtan kan vara mer långvarig. Om du är över 50 år, har nedsatt immunförsvar eller är gravid bör du söka vård och få behandling.

Bältros heter herpes zoster på läkarspråk. Du kan bara få bältros om du tidigare har haft vattkoppor – båda sjukdomarna orsakas av samma herpesvirus. Efter en vattkoppsinfektion ligger infektionen latent i kroppen och reaktiveras långt senare hos ungefär var femte person. De flesta är över 50 år när sjukdomen bryter ut, men i mer ovanliga fall kan även yngre personer drabbas. Barn som får bältros brukar få lindrigare besvär.

Du kan inte bli smittad av bältros – det är du själv som bär på viruset. Om du har bältros kan du däremot själv smitta både vuxna och barn med vattkoppor, men bara genom direktkontakt och bara om personen inte har haft vattkoppor tidigare.

Bältros brukar bara uppstå en gång i livet, men det händer att samma person drabbas mer än en gång.

Vaccination mot bältros

Du som är över 50 år och har ett fungerande immunförsvar kan vaccinera dig mot bältros om du vill. Det betyder inte att du är helt skyddad mot bältros, men besvären blir lindrigare.

Bältros brukar börja med en brännande smärta på ett begränsat hudområde. Ibland kan det kännas som det pirrar eller sticker i huden. Feber och huvudvärk är också vanliga symptom och kanske känner du dig yr och blir ljuskänslig. Inom några dagar uppstår en rodnad på huden och sedan små vätskefyllda blåsor som brukar sitta på ena sidan av kroppen, ofta i form av ett band eller bälte.

Vanliga symptom:

  • hudsmärta
  • vätskefyllda, kliande blåsor
  • feber och trötthet
  • huvudvärk
  • ljuskänslighet
  • yrsel.

Blåsorna kan uppstå var som helst men är vanligast i ansiktet, på halsen, bröstet eller på en arm eller ett ben. Om blåsorna sitter vid ögat kan de utöver smärta och klåda orsaka svullnad, torrhet och synbesvär.

Smärtan vid bältros kan vara kraftig, men brukar avta inom ett par veckor. Efter ytterligare en vecka torkar blåsorna och sårskorporna faller av. Då har bältrosen läkt ut, men smärtan kan finnas kvar i flera månader. Äldre personer har ofta ont under ännu längre tid.

Bältros orsakas av samma herpesvirus som vattkoppor, så kallat varicella-zostervirus. Har du en gång haft vattkoppor vilar viruset latent i kroppen och kan reaktiveras senare i livet i form av bältros. Du som får bältros har alltså inte blivit smittad på nytt – du blir sjuk när det egna viruset, som tidigare orsakade vattkoppor, blossar upp igen. Det beror ibland på nedsatt immunförsvar, men i många fall finns ingen tydlig förklaring till varför viruset aktiveras igen. Risken att få bältros ökar med åldern.

Bältros brukar läka utan behandling. Om du inte själv kan avgöra att du har fått just bältros brukar en läkare enkelt ställa diagnosen genom att titta på utslagen. Ibland behövs prover för att säkerställa diagnosen. Har du blåsor nära ögat kan hornhinnan behöva undersökas för att undvika ärrbildning och synpåverkan.

Vid kraftig smärta som inte lindras av receptfria läkemedel finns receptbelagda alternativ. Om du är över 50 år eller har nedsatt immunförsvar är det ofta bra att sätta in virushämmande behandling för att undvika komplikationer – helst inom tre dygn för att behandlingen ska ha god effekt.

På apotek finns allergimedicin, till exempel antihistamintabletter, och kylbalsam som kan lindra klådan om du har stora besvär med dina bältrosblåsor. Du kan även använda smärtstillande och febernedsättande läkemedel – de förkortar inte sjukdomsförloppet men kan lindra symptomen.

Så här kan du lindra besvären vid bältros:

  • se till att huden är ren – tvätta med tvål och vatten för att undvika bakterier
  • lindra klådan – badda med kallt vatten eller alsolsprit, kylbalsam och allergimedicin kan också hjälpa
  • sov i ett svalt rum – då lindras klådan och kroppstemperaturen sjunker
  • klia inte sönder blåsorna – de kan bli infekterade om det kommer in bakterier i såren
  • drick ordentligt – vid feber behöver både barn och vuxna fylla på med vätska.

Tänk på att bältros kan orsaka vattkoppor hos personer som inte har haft vattkoppor tidigare. Det är särskilt viktigt att inte utsätta gravida och personer med nedsatt immunförsvar för smitta.

Om du är över 50 år eller har nedsatt immunförsvar bör du söka vård om du misstänker att du har fått bältros. Behandling med virushämmande läkemedel bör påbörjas inom tre dygn efter det att utslagen visar sig.

Om du är gravid, inte har haft vattkoppor tidigare och tror att du kan ha utsatts för bältrossmitta bör du ta kontakt med barnmorska eller läkare.

Sök vård vid svår smärta eller om du känner dig kraftigt allmänpåverkad av din bältros. Det gäller även om du har blåsor eller smärta nära ögonen.

Du kan vända dig till oss på KRY för att få hjälp vid bältros. En sjuksköterska eller en läkare gör en individuell bedömning baserat på dina symptom och det som framkommer under vårdmötet. Du kan därefter bli ordinerad behandling alternativt hänvisad eller remitterad till vidare vård.

Senast uppdaterad:
26 apr 2020
Granskare:
Vasiliki Vanky, specialist i allmänmedicin